Nitric oxide (NO)--biogeneration, regulation, and relevance to human diseases.

On October 12, 1998, the Nobel Assembly awarded the Nobel Prize in Medicine and Physiology to scientists Robert Furchgott, Louis Ignarro, and Ferid Murad for their discoveries concerning nitric oxide as a signalling molecule in the cardiovascular system. In contrast with the short research history of the enzymatic synthesis of NO, the introduction of nitrate-containing compounds for medicinal purposes marked its 150th anniversary in 1997. Glyceryl trinitrate (nitroglycerin; GTN) is the first compound of this category. Alfred Nobel (the founder of Nobel Prize) himself had suffered from angina pectoris and was prescribed nitroglycerin for his chest pain. Almost a century later, research in the NO field has dramatically extended and the role of NO in physiology and pathology has been extensively studied. The steady-state concentration and the biological effects of NO are critically determined not only by its rate of formation, but also by its rate of decomposition. Biotransformation of NO and its related N-oxides occurs via different metabolic routes within the body and presents another attractive field for our research as well as for the venture of drug discovery.

和訳
「一酸化窒素(NO)― 生物学的生成、制御、及びヒト疾患との関連性」

1998年10月12日、ノーベル賞選考委員会は、心臓血管系におけるシグナル伝達分子としての一酸化窒素に関する発見に対し、Robert Furchgott、Louis Ignarro、およびFerid Muradの3科学者にノーベル医学生理学賞を授与した。NOの酵素合成の短い研究史とは対照的に、医薬としての硝酸含有化合物の導入は、1997年に150周年を迎えた。ニトログリセリン(GTN)は、このカテゴリーの最初の化合物である。Alfred Nobel(ノーベル賞の創設者)自身が狭心症に苦しみ、胸部痛のためにニトログリセリンを処方されていた。ほぼ一世紀を経て、NO分野の研究は飛躍的に拡張され、生理学および病理学におけるNOの役割が広く研究されている。NOの定常状態濃度と生物学的効果は、その形成速度だけでなく、分解速度によっても決定される。NOとそれに関連したN-オキシドの生体内変化は、体内の異なる代謝経路を介して起こり、我々の研究と創薬ベンチャーにもう一つの魅力的なフィールドを提示している。

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